UPCOMING CONGRESS


52nd International AICA Congress Germany 2019
Art Criticism in Times of Populism and Nationalism


1–7 October 2019
Cologne – Berlin

A project by AICA Germany in cooperation with the German Federal Cultural Foundation
Also published on AICA Germany website: http://www.aica.de/52nd-international-aica-congress/index.html

Congress Theme
Due to globalisation, migration and ecological problems, critical voices and politicised statements get more and more popular in this world. The increase of nationalism and the rejection of alien cultures, guided by fear and uncertainty due to real threats like civil wars and terrorist attacks, are part of this. Artists pay more and more attention to phenomena like these, the politically motivated focus of investigation thereby poses a particular challenge for art criticism. The curatorial practice of major events and exhibitions like the Manifesta, the biennials and the Documenta show us the reactions of artists.

What effects do such developments have on art criticism and its traditional evaluation criteria? How can we adequately discuss questions concerning the aesthetics in political contexts or rather politics in aesthetics? And how does art criticism react on art positions differentiating from the political context?

Besides these problems, art criticism today faces the challenge of an art scene influenced by pop culture and commercialism more than ever before. Boundaries of art forms disappear, the interaction of artistic practice and activities alien to art has to be addressed increasingly.

Can art criticism still offer orientation? How does art criticism position itself between a “winner-takes-all” art market, institution critical exhibition formats and theoretical standards? This concerns its role and autonomy in and towards the media which seems to let the art critical discourse in the diversity of opinions fall into decay and which scarcely gives art critics any prospect of professional survival in the digital age.

It is questions and problems like these which we want to address at the congress. We hope to find answers on the future social role of art criticism, and in this context an appropriate approach towards pluralism and the social challenges in the field of art.


Programme

52nd International AICA Congress Cologne/Berlin, 1–7 October 2019

Tuesday 1 October, Cologne
Meetings of AICA Committees at Stiftung Horbach
Reception at the Town Hall, Hansasaal
Evening event with award ceremony “Distinguished Prize for Art Criticism“ at Museum Ludwig

Wednesday 2 October, Cologne
Meeting of the AICA Board at Stiftung Horbach
General Assembly at the Academy of Media Arts Cologne
Evening reception and “Prelude” to the Congress at the auditorium

Thursday 3 October, Cologne–Berlin
In the morning: departure by train from Cologne to Berlin
c. 3.30pm Start of the Congress at Hamburger Bahnhof
c. 8pm Evening event at Palais Populaire (registration needed)

Friday 4 October, Berlin
Congress at Gropiusbau: Sessions and Roundtable

Saturday 5 October, Berlin
Congress at Gropiusbau: Sessions and Roundtable
Closing and Awards Ceremony

Sunday 6 and Monday 7 October, Berlin
Post-Congress


CALL FOR PAPERS | Congress 2019 (CLOSED)

Download Call for papers in English
Download Appel à communication en français
Download Convocatoria de papel en español

Populist tendencies, regardless of their colour, characterise the contemporary media landscape and the field of art and cultural criticism. Discussions about the removal of controversial works of art or the infiltration of the "Me Too" debate into the art discourse take their place in reporting. Ethical evaluation criteria are brought into the field, where male and female artists consciously make provocative or seemingly naive cultural appropriations through their works and actions. But where and how does the border to the curtailment of artistic freedom of expression run? What does the course of disputes between ethical and aesthetic fronts say about our understanding of politically "responsible" art and art-critical approaches that seem "appropriate" to this art.

The 52nd International AICA Congress is dedicated to the possibilities of critical engagement with art as a socially embedded yet aesthetically free form of expression. If simplification no longer serves to convey complex contexts and turns into the simplifying rhetoric of those who address their audience with the aim of defending their own claims to power, popularity becomes populism. How can art criticism help to shape spaces of seriously divided public spheres and thus assume a central role in social processes? How can it accept the challenge of dealing sensitively with political questions and self-confidently intervening where political correctness threatens to restrict the freedom of art and art criticism?

In order to be heard and to position art as an expression of society rather than as a luxury good and financial investment, the intervention of critique in cultural-political debates about "populist" decisions by influential actors seems unavoidable – with a view to international developments as well as to one's "own front door". What other power does art criticism have in dealing with neo-nationalism, racism and discrimination? What path does it take in the debate about colonialism and the associated calls for reparation? How can it position itself in the field of tension between identity politics and criticism of identity politics?

We observe that populism has become part of our daily business not only in politics, but also in artistic practice. It can be the subject of artistic criticism, but it can also be used as a strategy that promises to attract attention to a position by one-sidedly inclining towards a certain political alignment or by deliberately choosing polarising forms of representation. But how can art criticism find formats to react to such art?

How criticism can remain independent when a large part of the precariously working freelancers are dependent on every job seems like a mystery. The economic necessity of constantly finding paying clients may be a possible reason why many critics are increasingly writing about popular or even populist themes and exhibitions. The contributions are intended to differentiate which manifestations of populism become relevant for art criticism, how exhibiting institutions or critics present themselves in a "populist" manner, and what role the uncritical adaptation to an assumed majority taste plays in the cultural sphere.

The concern of the Congress is to enter into conversation about art, its conditions and possible consequences, thinking and speaking openly to oneself and others without having to submit to censorship or attention-economic necessities – a Congress, which dedicates itself to this thematic field through democratic-theoretical, art-scientific, journalistic and artistic approaches.

The following topics can be addressed:

  • the concept and history of populism, particularly in the cultural field

  • art criticism as a reaction to populist tendencies in (cultural) politics

  • interaction and conflicts between ethical and aesthetic approaches in art and art criticism

  • the tension between freedom of expression and political correctness

  • censorship, iconoclasm and terror as strategies of cultural populism

  • effects of populism, Neo-Nationalism and censorship in art critical practice challenge of critique through populism as a topic and style of artistic practice

Art critics, creative artists and scholars are invited to submit proposals for a 20-minute contribution and, if possible, to assign them to one of the listed topics.

Please send your abstract (max. 2000 characters) in English and optionally also in German, French or Spanish with a short biography (and a statement on the Congress topic in one sentence, approx. 600 characters in total) including a portrait photo and corresponding copyright information to Marja-Terttu Kivirinta (mtkivirinta@mac.com) by 7 April 2019.

The Notification about acceptance of contributions can be expected at the beginning of May 2019. If the proposal is accepted, the abstracts and biographies with photos will be used online and in print as part of the publicity work of the Congress. The speakers will be accommodated during the Congress days.

Appel a COMMUNICATIONS

Les tendances populistes, de quelque couleur politique qu’elles soient, déterminent le paysage contemporain des médias dans les domaines de la critique d’art et de la culture. Les polémiques concernant le retrait d’œuvres d’art controversées et l’intervention du débat « me too » dans le champ artistique se sont imposées dans les bulletins d’information. Les critères d’évaluation ethnique tentent de s’imposer, là où les artistes s’approprient dans leurs œuvres des valeurs culturelles, ingénument ou avec l’intention de provoquer. Mais où et comment tracer les limites de la liberté artistique ? Que disent toutes ces polémiques entre adeptes de l’ethnicité et de l’esthétique sur notre compréhension d’un art « responsable » et d’une approche de la critique d’art qui puisse paraître politiquement « adéquate » ?

Le 52e Congrès International de l’AICA s’interrogera sur la possibilité d’une approche critique de l’art qui l’insère dans le contexte social tout en le laissant néanmoins libre dans la réalisation esthétique. Le caractère « populaire » se transforme en populisme lorsque la simplification cesse de servir la communication de relations complexes et tombe dans la rhétorique réductrice de ceux qui s’adressent à leur public dans le but de défendre leurs propres ambitions de pouvoir. Comment la critique d’art peut-elle participer à l’élaboration d’un espace public diversifié pour une société profondément divisée et ainsi s’assurer un rôle central dans la construction de la société ? Comment peut-elle relever le défi d’aborder avec sensibilité les débats politiques et d’intervenir avec autonomie et confiance lorsque le « politiquement correct » menace de restreindre la liberté artistique et celle de la critique d’art.

L’intervention de la critique d’art dans les débats politico-culturels concernant le « populisme » d’acteurs influents est inévitable afin de se faire entendre et de positionner l’art en tant qu’expression de la société plutôt que comme produit de luxe et bien d’investissement – et ceci en regard de l’évolution de la situation sur le plan international et « devant sa porte ». Quelle influence la critique d’art peut-elle avoir dans les débats sur le néo-nationalisme, le racisme et la discrimination ? Que propose-t-elle dans les débats sur le colonialisme et les appels à la restitution d’œuvres patrimoniales et aux réparations liées à l’histoire coloniale ? Comment s’affirme-t-elle dans le champ de contraintes entre une politique identitaire et la critique de celle-ci ?

Nous observons qu’il n’y a pas qu’en politique que le populisme fait partie du quotidien. Il s’infiltre aussi au sein de la pratique artistique – comme objet de critique artistique, mais aussi comme stratégie. Comment la critique d’art peut-elle trouver des formats qui permettent non seulement un jugement de valeur sur ces formes artistiques, mais encore de focaliser l’attention sur la relation entre l‘art et le contexte politique ?

Comment la critique d’art peut-elle être autonome, alors qu’une grande partie des indépendants vivent dans des conditions précaires et sont obligés d’accepter n’importe quelle commande, c’est un mystère. La nécessité économique de trouver constamment de nouveaux commanditaires pourrait bien être la cause expliquant pourquoi de plus en plus de critiques d’art écrivent sur des thèmes et expositions populaires, voire populistes. Les diverses contributions chercheront à distinguer quelles manifestations populistes sont pertinents pour la critique d’art, pourquoi des lieux d’exposition et certains critiques se présentent de façon « populiste », et quel rôle l’adaptation peu critique à un goût supposé majoritaire joue dans la sphère culturelle.

L’intention du Congrès d’entrer en conversation sur l’art, sa contextualisation et les suites qui en découlent, tout en restant ouvert de pensée et de parole envers soi-même et les autres, sans égards à la censure et à des nécessités d’ordre économique – c’est le sens de ce Congrès dédié aux aspects théoriques de la démocratie, de l’histoire de l’art, des approches journalistiques et artistiques.

Les thèmes suivants seront abordés :

  • populisme – notion et historique, en particulier dans le contexte de la critique d’art)

  • réactions de la critique d’art face aux tendances populistes en politique (culturelle)

  • interaction et conflits entre une approche éthique et esthétique de l‘art et de la critique d’art

  • prise de position entre la liberté d’expression et le politiquement correct

  • censure, iconoclasme et terreur face aux stratégies d’une culture populiste

  • effets du populisme, du néo-nationalisme et de la censure sur la critique d’art

  • le populisme comme thème et style de la pratique artistique, défit pour la critique d’art.

Les critiques d’art, artistes et intellectuels, scientifiques et académiciens sont invités à présenter leur proposition pour une contribution de 20 minutes et si possible de la placer dans l’un des thèmes proposés.

Nous vous prions d’envoyer un résumé de 2.000 caractères (maximum) en anglais – avec l’option d’y joindre le texte original en allemand, en français ou en espagnol – une courte biographie incluant en une phrase un énoncé sur la thématique du Congrès (pas plus de 600 caractères en tout) et un portrait photographique avec mention de droit d’auteur s’il y a lieu à Marja-Terttu Kivirinta (mtkivirinta@mac.com) d’ici le 7 avril 2019.

La notification d’acceptation des contributions est prévue pour début mai 2019. Si la proposition est acceptée, les résumés, biographies et le portrait photographique seront publiés en ligne et imprimés dans les documents de présentation du Congrès. Le séjour des intervenants sera pris en charge durant le Congrès.

CONVOCATORIA DE PAPEL

Las tendencias populistas – sean del color que sean – determinan al paisaje contemporáneo de los medios de comunicación y al campo del arte y la crítica cultural. Las discusiones acerca del retiro de controvertidas obras de arte o la permeabilidad del discurso del arte para con el debate “Me Too” se imponen en la agenda noticiosa. Los criterios de evaluación ética son llevados al plano en el que las y los artistas ejecutan apropiaciones culturales que son provocadoras de manera consciente o aparentemente ingenua. Pero, ¿por dónde y cómo es trazado el límite que separa a esto de la reducción de la libertad de expresión artística? ¿Qué es lo que esta seguidilla de debates – que oscilan entre frentes éticos y estéticos – puede expresarnos acerca de nuestra concepción del arte y sobre la crítica de arte “responsable” políticamente y “adecuada”?

El 52º Congreso Internacional de la AICA se enfoca en las posibilidades de la discusión crítica en torno al arte como forma de expresión que se aloja en lo social y que, sin embargo, es forma de expresión estéticamente libre. La popularidad se vuelve populismo cuando la simplificación deja de servir a la comunicación de relaciones complejas y cae en la retórica reductora de aquellos que se dirigen a su público con el fin de defender sus propias ambiciones de poder. ¿Cómo es que la crítica de arte puede participar en la formación de una esfera pública diferenciada de forma seria y, así, asumir un rol central en los procesos sociales? ¿Cómo puede aceptar el desafío de abordar de manera sensible las cuestiones políticas y, con autonomía y seguridad, cumplir con su función cuando la corrección política amenaza con restringir la libertad del arte y de la crítica de arte?

La intromisión de la crítica en los debates de política cultural en torno a las decisiones “populistas” de actores influyentes parece inevitable para que este sea escuchada y para posicionar al arte como expresión de la sociedad – y mirando a los desarrollos internacionales como también a aquellos que se dan “en casa”.

Más allá de esto: ¿cuál es el poder que la crítica de arte tiene en el debate en torno al neo-nacionalismo, el racismo y la discriminación? ¿Cuál es la vía que propone en el debate sobre el colonialismo y con sus llamados al resarcimiento y la reparación? ¿Cómo puede posicionarse en el punto crítico entre políticas de identidad y la crítica a estas mismas?

Hemos podido observar que el populismo se ha vuelto parte del día a día – no solo en la política, sino también en la práctica artística, pudiendo llegar a ser tanto objeto de crítica por parte del artista y su obra, como también pudiendo ser usado como una estrategia. 

La pregunta en este sentido es: ¿cómo debería reaccionar al respecto la crítica del arte?

Hasta el día de hoy, el dilema es si la crítica puede seguir siendo independiente en momentos en los que una gran parte de los autónomos que trabajan bajo precarias condiciones depende de cada encargo que recibe. La necesidad económica, la búsqueda constante de clientes que paguen son motivos posibles por los cuales muchos críticos escriben con más ahínco acerca de temas y exposiciones que gozan de popularidad o que son llanamente populistas.

Diferentes ponencias intentarán diferenciar cuáles son las manifestaciones del populismo y cuáles son relevantes para la crítica de arte; cómo es que los centros de exposiciones o los críticos se comportan de manera “populista” y cuál es el rol que juega la adaptación poco crítica del ámbito cultural a lo que se supone es un gusto mayoritario.

El tenor del Congreso será el iniciar conversaciones acerca de arte, sus condiciones y consecuencias posibles; al mismo tiempo, poder pensar y hablar de manera abierta para consigo mismo y con los otros. El Congreso se concentra en aproximaciones tanto periodísticas y artísticas como desde la teoría de la democracia y los estudios del arte.

Los siguientes campos temáticos pueden ser abordados:

  • Concepto e historia del populismo, en especial en el área cultural

  • La crítica de arte como reacción a tendencias populistas en la política (cultural)

  • Interacción y conflictos entre aproximaciones éticas y estéticas en el campo del arte y en el de la crítica del arte.

  • Punto crítico entre la libre expresión de opinión y la corrección política

  • Censura, iconoclasia y terror como estrategias de un populismo cultura

  • Efectos del populismo, el neo-nacionalismo y la censura en la práctica de la crítica de arte

  • El populismo como tema y estilo de la práctica artística, desafío para la crítica de arte

Las y los críticos de arte, artistas, intelectuales, científicos y académicos están invitados a presentar propuestas de ponencias de 20 minutos y, dentro de lo posible, categorizarla en uno de los campos temáticos mencionados en esta lista.

Por favor envíe su resumen (no más de. 2,000 caracteres) en inglés, así como – opcional y adicionalmente – en alemán, francés o español junto a una biografía breve y un Statement de una oración que se relacione con el tema del Congreso. Incluya a su postulación una foto de retrato con las normas de Copyright correspondientes y envíe su postulación hasta el 7 de abril de 2019 a Marja-Terttu Kivirinta (mtkivirinta@mac.com).

A comienzos de mayo del 2019 se comunicará la resolución de las ponencias aceptadas.

En caso de que la propuesta sea aceptada, los resúmenes y biografías con foto serán usadas en línea y de forma impresa en el marco de la difusión del Congreso.

Se dispondrá de alojamiento para las y los ponentes durante las fechas del Congreso.


Updated on 5 June 2019.